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科学家花25年研究了76只猴子 结果证明吃得少真的能长寿?

作者:明商网 热度:0

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俗话常说“少吃一口油,活到九十九”,还有“吃饭七分饱,健康活到老”、“若要身体安,三分饥和寒”……这些传统谚语都是在告诫人们适度饮食。

不过,这些说法真有科学依据吗?其实,有不少科学实验都支持了这种说法。

2014年,一项对猴子饮食和衰老进行了25年研究的结果显示,限制热量饮食的猴子死亡率和与年龄相关的疾病显著降低。

这项研究始于1989年的威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison),旨在研究低热量饮食对非人类灵长类动物的影响。

据《自然通讯》周一报道,这项对76只恒河猴的研究是在麦迪逊威斯康辛国家灵长类动物研究中心进行的。

在7到14岁的时候,实验组的猴子们开始吃一种热量减少了30%的食物。

相比之下,对照组那些想吃多少就吃多少的猴子的患病风险是限制了卡路里的实验组的2.9倍,死亡风险增加了3倍。

“我们认为我们的研究很重要,因为这意味着我们在低等生物体中看到的生物学与灵长类动物密切相关,” 医学与公共卫生学院(School of medicine and Public Health)的医学教授理查德•温德鲁克(Richard Weindruch)说。

“我们继续相信在热量限制中对抗老化的机制将引领我们找到药物或其他治疗方法,以减缓疾病和死亡的发生。”

限制热量的摄入,同时继续提供必要的营养,可使苍蝇、酵母和啮齿类动物的寿命延长40%。

长期以来,科学家们一直想了解限制热量摄入的机制。

“我们研究热量限制,因为它对衰老、与年龄相关疾病的发病率和发病时间有很强的影响,”通讯作者、老年病学助理教授Rozalyn Anderson说。

“人们已经在研究一些药物,它们如何影响在热量限制中活跃的机制。有些公司对其中一些药物有极大的兴趣。”

尽管如此,热量限制对灵长类动物的影响仍有争议。

2012年,美国国家衰老研究所(NIA)对120只猴子进行了一项有影响力的研究,报告称限制热量摄入动物的存活率没有差异,健康状况的改善趋势也没有达到统计学意义。

威斯康辛大学的研究人员说,这种差异可能是NIA研究中在对照组动物中采用喂养方式的结果。

威斯康辛灵长类研究中心的资深科学家Ricki Colman目前是该项目的共同负责人,他认为NIA的对照猴子实际上也是限制了卡路里的。

“在威斯康星州,我们从成年猴子开始。我们知道他们想要吃多少食物,我们的实验组饮食从那时起减少了30%的卡路里。与此相反,NIA的猴子是根据美国国家科学院设计的标准食物摄入量图表来喂养的。”

Colman说,威斯康辛大学的研究人员通过他们自己在猴子研究方面的经验,并参考了一个记录了数千只研究中的猴子体重的在线数据库,得出结论,NIA的对照组实际上也在限制热量摄入。

“在NIA发表的所有时间点上,他们的对照组猴子的体重都比我们的要轻,在大多数情况下,这是非常重要的。”

Weindruch还指出NIA的一些结果似乎与“没有显著结果”的分析相矛盾。

NIA研究中的20只成年猴子,10只在实验组,10只在对照组,其中5只(4只实验组的猴子和1只对照组猴子)至少活了40年。

Weindruch说:“到目前为止,我们所知道的猴子中没有一只活过40年的。”

“因此,他们的研究中得出的限制热量摄入无效的结论对我和我的同事来说没有意义。”

此外,他说,NIA的对照组动物的微小热量限制也产生了一定的意义,这意味着即使减少10%的热量也会有意义地延缓衰老。

Anderson说,每一项研究都花费了数百万美元,花费了数十年的时间才得以完成,而且不太可能重复进行,所以所有参与的人都试图从这些研究中提取出最大限度的科学依据。

“我们现在正与NIA的科学家一起对我们所有的数据进行全面分析,考虑到研究设计、遗传、起源时间和饮食组成的差异。从这些综合数据中,我们可能获得一些无法从个别研究中获得的洞见。”

20年前,热量限制成为一种时尚,当时一些人开始将卡路里减少30%,以减缓衰老带来的疾病,但威斯康星和NIA的研究关注的范围更广。

Anderson说:“我们的研究并不是让人们可以直接开始遵照执行,而是为了深入研究与年龄有关的疾病易感性的根本原因。”

“这是一种研究工具,而不是生活方式的建议,但有些人会陷入这样的困境:‘如果我限制热量摄入会怎么样?’”

Anderson说,热量限制的许多好处都与能量调节有关。

“它影响燃料的使用。热量限制本质上会导致新陈代谢的重新规划。在所有被证明能延缓衰老和衰老疾病的物种中,衰老会影响能量的调节以及细胞和有机体对环境变化的反应能力。”

Anderson说,主要的代谢缺陷是糖尿病,它可以被看作是“对营养物质没有适当反应的能力”。

糖尿病会损害脂肪、肌肉、血管甚至大脑功能。在美国,糖尿病的流行是导致死亡和残疾的主要原因之一。

威斯康辛大学的科学家们在开始研究后的6个月内,就在对照组的动物还处于壮年期时发现了糖尿病。

Colman说,这与实验组的动物形成的对比再明显不过了。

“直到两年前,我们还没有任何限制热量摄入的动物患有糖尿病的证据,但在对照组动物中,我们发现了大量的糖尿病,或糖尿病前期代谢综合征。”

很少有人能忍受30%的卡路里减少,然而Weindruch坚持认为威斯康星的研究传达了一个乐观的信息。

“热量限制的基本生物学在啮齿动物、蠕虫、果蝇和酵母中的表现似乎可以传给灵长类动物,所以我们有一个真正的机会来解剖这种机制,看看我们可以怎样一起研究基础生物学,并让所有人类受益,我们与恒河猴的亲缘关系非常密切”。

此外,近日由乔治亚州立大学(Georgia State University)领导的一项研究表明,在禁食或限制热量摄入的过程中产生的分子对血管系统具有抗衰老作用,这可能会减少心血管疾病等与血管相关的人类疾病的发生和严重程度。

“随着年龄的增长,人们更容易患上癌症、心血管疾病和阿尔茨海默氏症等疾病,”该研究的资深作者、乔治亚州立大学分子与转化医学中心(Center for Molecular and Translational Medicine)主任、乔治亚大学分子医学研究联盟(Georgia Research Alliance)知名学者Ming-Hui Zou博士说。

“年龄是导致人类疾病的最重要的风险因素。如何延缓衰老是降低人类疾病发病率和严重性的主要途径。”

“衰老最重要的部分是血管老化。随着年龄的增长,为不同器官进行供给的血管最敏感,更容易受到老化损伤,因此研究血管老化是非常重要的。这项研究关注的是血管老化,以及在老年时发生了什么变化以及如何预防血管老化。”

在这项研究中,研究小组探索了热量限制(少吃或禁食)和延缓衰老之间的联系,这是未知的,也没有得到很好的研究。

研究结果发表在《分子细胞》杂志上。

研究人员发现了一种重要的小分子,它是在禁食或限制热量的条件下产生的。

β-羟丁酸分子是一种酮基分子,由肝脏在低食量、限制碳水化合物的饮食、饥饿和长时间的剧烈运动期间从脂肪酸中产生。

“我们发现这种化合物,β-羟丁酸,可以延迟血管老化,”Zou说。

“这实际上提供了热量限制和禁食与抗衰老作用之间的化学联系。这种化合物可以通过内皮细胞延缓血管老化,内皮细胞位于血管和淋巴管的内表面。它可以防止细胞衰老。”

衰老的细胞不能再进行分裂了。

研究人员发现β-羟丁酸可以促进细胞分裂和防止这些细胞衰老。因为这种分子是在热量限制或禁食期间产生的,当人们吃得过多或变得肥胖时,这种分子可能会被抑制,这会加速衰老。

此外,研究人员发现当β-羟丁酸结合一定的RNA结合蛋白时, 这增加了小鼠血管平滑肌和内皮细胞中一种称为八聚体结合转录因子(Oct4)的干细胞因子的活性。

Oct4增加了对抗DNA损伤诱导衰老的关键因素,而这可以保持血管年轻。

Zou说:“我们认为这是一个非常重要的发现,我们正在研究一种新的化学物质,它可以模仿这种酮基分子的功能。”

“我们正试图采取全球性的方法来减少心血管疾病和阿尔茨海默氏症。要说服人们在接下来的24小时里都不要吃东西来产生这种分子是很难的,不是每个人都可以做到,但如果我们能找到可以模拟这种效果的药物,人们仍然可以饮食,这也会让我们的生活更有乐趣,帮助抵抗疾病。”

“这种干细胞因子(Oct4)可能是减缓或防止衰老的药物或药理学目标。然后,如果血管系统变得更年轻,患心血管疾病、阿尔茨海默氏症和癌症的可能性就会降低,因为所有这些疾病都与年龄有关。”


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